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数字货币的冰与火
2018-06-04

文 / 记者 王漪

2017 年末,比特币在达到有史以来的价格顶峰后,突然大幅度下跌,进入2018 年曾一度跌破6000 美元。2 月中旬,行情开始回暖,比特币价格出现持续反弹,价格直逼12000美元大关,让众多炒币者在两个月中经历了过山 车般的跌宕起伏。在市场行情的冰与火之间,各国对数字货币所持有的态度 各不相同。目前,我国央行推动基于区块链的数字票据交易平台测试成功,央行数字货币研究所挂牌成立。相关负责人表示法定数字货币是数字经济发展的基石,未来将从不同方面助推数字经济发展,预示着数字货币未来在我国的命运。
对待数字货币各国态度不同

进入2018 年,受到美股大跌影响,比特币等数字货币遭遇了三个月以来的暴跌,数字货币开始被悲观的氛围笼罩。当人们以为比特币会沿着6000 美元的价格低点继续下行时,行情却出人意料地在2月中旬开始回暖。截至2月21日,比特币的价格已经回涨至11720 美元,涨幅高达95%,让那些因为大跌而紧急撤退的投资者们追悔莫及。

但在炒币圈之外,人们很容易将数 字货币与电子货币二者混淆。电子货币背后对应的都是实实在在的钞票和银 行里面的存款,用来进行电子化交易。 而数字货币自身就是财富的表现形式,并不直接对应物理钞票。更通俗地说,电子货币只不过是一种记账符号,而数字货币则像是拥有唯一编号的现金钞票,通过加密过的算法具有不可篡改性。 

据数字资产信息平台CoinMarketCap 数据显示,目前,全球已知的数字货币或代币约有 1400 种,但其中不乏毫无价值只是跟风凑热闹的币种,截至 2018 年 1 月 10 日,全球有约 40 种数字货币的市值超过了 10 亿美元,而在数字货币总市值创下历史新高之时,人们最熟知的比特币市场份额已不足40%,目前仅占整个数字货币市场的三分之一,以太坊、Ripple 的市场份额均超过了 10%。

但人们在讨论数字货币的特点和意义时,比特币仍是重点,它通过分布式计算来实现,具备去中心化的关系, 但这并不仅是一项新的技术, 而是一种相互信任的共识机制。在有些国家, 它已经具备了一定的货币功能和属性。有些 国家货币或政治局面不稳定的时候, 也 被作为避险货币,发挥出一定的价值。 

目前,各国对数字货币的态度各不相同。在日本,比特币被鼓励进入资本市场,参与交易。在政府部门批准的加密货币交易所中,可以开展合法经营比特币等数字货币交易业务。根据2017 年 4 月 1 日生效的《资金结算法》,比特币成为合法的支付方式。日本对待比特币的开放态度主要是在于本国的虚拟货币发展较为落后,将比特币视为一种金融创新与实验,探索虚拟货币未来的应用与监管。而作为金融市场更为开放 自由的美国,对比特币也采取鼓励态度, 但希望将在交易平台进行的公开交易纳入监管。 

区别于美、日对数字货币的做法,不少国家则对数字货币采取严厉审慎的态度。俄罗斯、玻利维亚、厄瓜多尔等国出台了较严格的监管政策,将比特币等虚拟货币定义为非法,禁止相关交易活动。英国国会国库专责委员会 2 月 22 日表示,将对数字货币及其背后的分布式分类账技术(区块链技术)展开一次调查,掌握日益流行的数字货币对消费者、企业和政府构成的机会与风险。而法国、澳大利亚等国在一定程度上承认比特币的合法性,但多数监管机构将比特币定义为财产而非货币,并针对比特币的交易出台相关税收政策。近期比特币的回暖,尤其是反弹回10000 美元关卡后,很多人都恢复了对数字货币的信心,此前韩国政府曾经想要禁止加密货币交易所的态度也有所松动。
我国数字货币的 “法定”之路

很多国家之所以对比特币采取禁止或严格监管的态度,主要是由于比特币满足了全球大量避税、规避资本管制和洗钱的需求,其在金融市场的泛滥可能会影响国家金融秩序。2017 年 9 月,我国叫停ICO(首次代币发行)和关闭比特币交易平台的政策接连落地,引发全球数字货币交易市场的结构剧变。我国对于数字货币的讨论也开始转向所谓的数字法币(DFC 或 CBDC),也就是数字化的法定货币。 

既然是“法定”货币,那自然应由央行发行,用采用特定的数字技术实现 的货币形态代替纸币,或是一种新的电子支付工具。同时,数字法币在安全性上必然要有最高的要求,并在安全性和保护隐私之间实现平衡。

根据公开资料显示,央行的确已在 数字货币领域深耕多年。2014 年,央行成立发行法定数字货币的专门研究小组,开始论证其可能性。2015 年,央行开始对数字货币发行和业务的运行框架、数字货币的关键技术等进一步深入研究,2016 年 1 月,央行召开数字货币研讨会,进一步明确了发行数字货币的战略目标。11 月,央行下设的印制科学研究所计划招聘专业人员进行数字货币 研发工作,开始筹备数字货币研究所。 去年,中国人民银行数字货币研究所挂 牌成立。

“法定数字货币是数字经济发展的基石,将从四大方面助推数字经济发展 :一是有助于数字经济提质增效 ;二是有助于数字经济普惠共享 ;三是有助于数字经济宏观调控 ;四是有助于数字经济风险防范。” 央行数字货币研 究所所长姚前此前曾在公开场合肯定数字法币的作用。

虽然央行究竟何时发行数字法币尚无时间表,很多问题也还在讨论中,但对于未来的国家数字法币已可探知 一二。首先它是由国家发行的数字货币,具有比特币等其他数字货币所没有的国家信用。其次,我国的数字法币采用区块链等网络新科技来增强自已的安全稳定性,且具有防伪功能。

未来法定数字货币出现后,在发行主体、形态、货币反假、反洗钱以及消费权益保护等方面都将对现行的货币法律体系、货币政策提出新要求,相关法律制度建设任重而道远。同时,数字法币的出现对我国的经济社会和人们日常生活,甚至国际金融格局也将产生的影响。而除了法定数字货币,银行数字货币、比特币等民间数字货币或许将在有序监管的情况下被获准流通,出现“法 定”与民间,多币种共存的态势。

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